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Alcalosis

Alcalosis en sangre

La sangre está compuesta de ácidos y bases. La cantidad de ácidos y bases en la sangre se puede medir en una escala de pH. Es importante mantener el equilibrio correcto entre ácidos y bases. Incluso un pequeño cambio puede causar problemas de salud. Normalmente, la sangre debe tener una cantidad ligeramente mayor de bases que los ácidos.

¿Qué es la Alcalosis?

La alcalosis ocurre cuando el cuerpo tiene demasiadas bases. Esto puede ocurrir debido a la disminución de los niveles de dióxido de carbono en la sangre, que es un ácido. También puede ocurrir debido al aumento de los niveles de bicarbonato en la sangre, que es una base.

Esta afección también puede estar relacionada con otros problemas de salud subyacentes, como el bajo nivel de potasio o la hipocaliemia: Insuficiencia del nivel de potasio en la sangre. Cuanto antes se detecte y se trate, mejor será el resultado.

Los diferentes tipos de alcalosis

Existen estos tipos principales de alcalosis.

Alcalosis respiratoria

La alcalosis respiratoria ocurre cuando no hay suficiente dióxido de carbono en el torrente sanguíneo. A menudo causada por:

  • hiperventilación, que comúnmente ocurre con ansiedad.
  • fiebre alta
  • carencia de oxígeno
  • intoxicación por salicilato
  • estar en altitudes elevadas
  • enfermedad hepática
  • enfermedad pulmonar

Alcalosis metabólica

La alcalosis metabólica se desarrolla cuando el cuerpo pierde demasiado ácido o gana demasiada base. Esto puede ser atribuido a:

  • Vómitos excesivos, que provocan la pérdida de electrolitos.
  • Un uso excesivo de diuréticos
  • Enfermedad suprarrenal
  • Gran pérdida de potasio o sodio en un corto período de tiempo
  • Antiácidos
  •  Ingestión accidental de bicarbonato, que se encuentra en el bicarbonato de sodio
  • Laxantes
  • Abuso de alcohol

Alcalosis hipoclorémica

La alcalosis hipoclorémica ocurre cuando hay una disminución significativa de cloruro en el cuerpo. Esto puede deberse a vómitos o sudores prolongados.

El cloruro es un químico importante que se necesita para mantener el equilibrio en los fluidos corporales, y es una parte esencial de los fluidos digestivos del cuerpo.

Alcalosis hipocaliémica

La alcalosis hipocaliémica ocurre cuando el cuerpo carece de la cantidad normal del mineral potásico. Normalmente se obtiene potasio de los alimentos, pero el hecho de no comer lo suficiente rara vez es la causa de una deficiencia de potasio.

La enfermedad renal, la sudoración excesiva y la diarrea son sólo algunas de las maneras en que usted puede perder demasiado potasio.

El potasio es esencial para el buen funcionamiento de:

  • riñones
  • músculos
  • sistema nervioso
  • aparato digestivo

Síntomas de alcalosis

Los síntomas de la alcalosis pueden variar:

Síntomas tempranos

En las primeras etapas de la afección, podrían ser:

  • asco
  • insensibilidad
  • espasmos musculares prolongados
  • contracción muscular
  • temblores en las manos

Síntomas graves

Si la alcalosis no se trata de inmediato, se pueden desarrollar síntomas graves. Estos síntomas podrían llevar a shock o coma.

  • mareo
  • dificultad para respirar
  •  desconcierto
  • estupor
  • coma

Diagnóstico de la alcalosis

Los síntomas de la alcalosis imitan a los síntomas de otras condiciones. Es muy importante no intentar diagnosticarse a sí mismo. Concerta una cita con tu médico para que te evalúe.

Tu médico te preguntará acerca del historial médico y los síntomas que has estado experimentando. Es probable que ordenen pruebas que descarten otras condiciones. Las pruebas más comunes incluyen:

  • Análisis de orina
  • Examen de nivel de pH en orina.
  • Panel metabólico básico
  • Análisis de gases en sangre arterial

Unos niveles normales de pH en la sangre estarían entre 7.35 y 7.45. Un pH de la sangre superior a 7.45 puede indicar alcalosis.

El médico también puede querer medir los niveles de dióxido de carbono y oxígeno en tu sangre para descartar problemas respiratorios.

Recibir tratamiento para alcalosis

El tratamiento dependerá de la causa de la alcalosis.

Tu nivel de dióxido de carbono necesita volver a la normalidad si tienes alcalosis respiratoria.

  • Si tienes respiración rápida causada por la ansiedad, haz respiraciones lentas y profundas con frecuencia puede mejorar los síntomas y regular tu nivel de oxígeno. Si los exámenes revelan que tienes un nivel bajo de oxígeno, necesitarás recibir oxígeno a través de una mascarilla.
  • Si la respiración rápida es causada por el dolor, entonces el tratamiento del dolor te ayudará a normalizar la frecuencia respiratoria y a mejorar sus síntomas.

Si su alcalosis es causada por una pérdida de químicos como el cloruro o el potasio, se le recetarán medicamentos o suplementos para reemplazar estos químicos.

Algunos casos de alcalosis son el resultado de un desequilibrio electrolítico, que puede corregirse tomando muchos líquidos o bebidas que contengan electrolitos. Si tienes un caso avanzado de desequilibrio electrolítico, deberá ser tratado en el hospital.

La mayoría de las personas se recuperan de la alcalosis una vez que reciben tratamiento.

¿Cómo prevenir la alcalosis?

Reduce el riesgo de desarrollar alcalosis manteniendo una buena salud, comiendo una dieta saludable y manteniéndote hidratado. Elegir alimentos ricos en nutrientes y potasio puede ayudar a combatir las deficiencias de electrolitos. Los nutrientes y el potasio se encuentran principalmente en las frutas y verduras, así como en otros alimentos, tales como:

  • zanahorias
  • plátanos
  • frijoles
  • espinacas
  • salvado

Deshidratación

Las medidas que puedes tomar para prevenir la deshidratación incluyen:

  • Beber de 8 a 10 vasos de agua al día
  • Usar bebidas de reemplazo de electrolitos para ejercicios de alta intensidad
  • Beber agua antes, durante y después del ejercicio
  • Evitar los refrescos o zumos que tienen un alto contenido de azúcar, y pueden empeorar la deshidratación.
  • Limitar la cafeína, que se encuentra en los refrescos, el té y el café.

Es importante recordar que ya estás deshidratado si sientes sed.

La deshidratación también puede ocurrir rápidamente si pierdes muchos electrolitos. Esto puede suceder cuando estás vomitando a causa de una gripe.

Si no puedes mantener alimentos ricos en potasio en tu estómago, asegúrate de que aún tomas los líquidos adecuados, como agua, bebidas para deportistas y sopas a base de caldo.